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Chuck Bednar for redOrbit.com - @BednarChuck一个月前的星期一,NASA的Dawn太空船进入了矮星星Ceres的轨道,美国航天局本周发布了一个更新,确保探测器仍处于良好状态,表现“完美” “因为它继续研究。 Dawn继续按计划使用其离子发动机,并且力和Ceres的引力结合起来,慢慢地将航天器机动到围绕矮行星的圆形轨道。美国国家航空航天局补充说,它继续遵循其在Ceres黑暗面附近的计划轨迹。在开始科学活动之前得到解决这个太空船在经历了超过7年半的旅程之后于3月到达了Ceres。一旦进入轨道,其势头将其带到更高的高度,最高可达3月18日海拔46,800英里(75,400公里)。截至4月6日,黎明距离谷神星大约26,000英里(42,000公里),正在向下移动它的第一个计划科学轨道。美国宇航局表示,矮行星的下一个光学导航图像计划于4月10日和4月14日拍摄,并应在科学团队初步分析后在线提供。在第一张图片中,Ceres将像一个薄的新月,而在第二张图片中它会显得略大。黎明的主要科学活动计划于4月23日开始,一旦探测器位于地表以上8,400英里(13,500公里)的科学轨道高度。放大Ceres的两个神秘亮点下个月初的某个时候,Dawn拍摄的图像质量应该提升到可以看到整个表面的程度 - 包括两个神秘的亮点已经引起了很多人的关注科学界自今年早些时候发现以来。许多科学家已经假设这些亮点可能是什么。上个月,一项研究表明它们很可能是冰,但其他专家表示,火山活动或盐块可能导致这些特征反射阳光。美国国家航空航天局说,正式地,这些不寻常的反射代表什么仍然是未知的,但随着黎明靠近这些地点所在的地区,它们的真实性质应该变得更加清晰。美国航天局指出,不幸的是,4月10日的图像将不会出现亮点,并且不确定它们是否会出现在4月14日的图像中。因此,似乎确切地说明导致这些功能的确切原因可能需要等待。 - 在Twitter,Facebook,Google +,Instagram和Pinterest上关注redOrbit。