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Chuck Bednar for redOrbit.com - @BednarChuck能够在短短六周而不是六个月内将宇航员送往火星的火箭听起来不可能,但这正是德克萨斯州一家公司正在努力的事情 - 他们刚刚获得美国宇航局的资助继续努力先进的推进技术。该火箭正由Ad Astra火箭公司制造,据赫芬顿邮报称,它使用等离子和磁铁推进已经在轨道上的航天器,航天器的距离和速度都比目前更高。在理想的条件下,它可以在39天内到达火星。开发基于等离子体的推进系统该技术被称为可变特定脉冲磁质火箭(VASMIR),根据Ad Astra,它使用称为等离子体的带电气体进行操作,可以通过无线电波加热到极端温度并使用强磁场引导。他们补充说,磁场还使附近的结构绝缘,以便将废气温度保持在材料的熔点之下。该公司声称,在火箭推进中,火箭的速度和燃料效率随着废气温度的增加而增加,但据说等离子火箭在两个类别中均优于其基于化学的火箭。尽管NASA的支持,VASMIR项目是否可行? Ad Astra是三家获得美国宇航局下一空间技术探索合作伙伴计划(NextSTEP)计划的公司之一,以继续开发VASMIR火箭技术。他们在三年内获得了1000万美元的奖金,以将目前的原型推进到5级技术准备水平,使其更接近空间就绪。 “我们对此次宣布感到非常兴奋,我很自豪能够在技术成熟的最后阶段与NASA合作,”前美国宇航局宇航员/现任Ad Astra首席执行官Franklin Chang-Díaz博士,七位航天飞机任务的资深人士说,声明。 “我们期待着一个非常成功的伙伴关系,因为我们共同推动技术与飞行准备就绪。”使用两个VASIMR®发动机的太阳能月球拖船概念。 (图片来源:Ad Astra Rocket)然而,该公司可能面临一场艰苦的战斗。他们计划建造一个可以在高功率下运行至少100小时的原型,但到目前为止,发动机一次只使用不到一分钟,批评者怀疑VASMIR概念是否切合实际。事实上,去年,玛氏协会主席罗伯特·祖布林表示,阿德斯特拉的火箭将要求“核电系统的功率为10,000倍,单位功率的1/100,与任何曾经建造过的一样,”赫芬顿说帖子。他还给Chang-Diaz博士发了一封公开信,要求他就火星相关的旅行技术进行辩论。 - 在Twitter,Facebook,Google +,Instagram和Pinterest上关注redOrbit。