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Chuck Bednar for redOrbit.com - @BednarChuck与大多数类型的恒星不同,它们很可能没有伴侣并成为二元系统的一部分,一种被称为RR Lyrae恒星的古老类型的恒星似乎总是活出他们的独自生活 - 长期困扰天文学家的事情。然而,现在,在英国皇家天文学会快报月刊上发表的一项新研究表明,这些寂寞的老明星中的一些可能并不孤单,确定多达20个候选RR Lyrae二元系统(增加比先前的观察结果高出2000%,其中包括12个具有高可信度的观察结果。遗憾的是,“光传播时间效应”并不涉及Tardis二进制恒星在研究天体物理学时必不可少,因为它们的属性可以通过对其轨道特性的详细分析得到准确推断。 RR Lyrae变量的明显分离使得它们难以直接研究,迫使科学家们依靠理论来解释它们的一些关键性质。该研究由千禧天体物理研究所(MAS)和智利天主教大学天文物理研究所(IA-PUC)的科学家领导,采用了一种他们称之为“光行时间效应”的方法,星光在地球上到达我们所花费的时间的微妙差异。 “在太阳能社区,大约每一颗星都是二进制的,”主要作者,IA-PUC的博士生和MAS的研究员Gergely Hajdu在一份声明中说。 “RR Lyrae变量的问题在于,长期以来只有其中一个变量处于长周期二元系统中。事实上,在10万个已知的RR Lyrae恒星中,只有其中一个被认为有这样的伴星,这对于天文学家来说是非常有趣的。“观测结果可以直接测量RR Lyrae恒星Hajdu解释说RR Lyrae恒星定期脉动,它们的尺寸,温度和亮度水平都在几小时内显着增加和减少。当二元系统中的恒星脉动时,亮度的感知变化可能会受到恒星在其伴星周围轨道上的位置的影响,这意味着如果光线位于其轨道的最远点,则光线需要更长时间才能到达地球。它离最近点的时间。 “这种微妙的效果就是我们在候选人中发现的,”他解释说,并补充说他的团队的测量结果是基于波兰OGLE项目团队使用智利北部Las Campanas天文台的1.3米华沙望远镜收集和发布的数据。 “我们的20名候选人被发现正在分析大约2000个最佳观察到的RR Lyrae恒星朝向银河系的中心部分,”Hajdu说。 “这大约是已知的5%。只是由于OGLE数据的高质量以及这些观测的长时间跨度,我们终于可以找到围绕这么多星星的同伴的迹象。“事实上,他和他的研究人员发现的系统据报道有轨道持续数年的时期,暗示即使伴星在重力方面相互联系,它们也不是非常接近。他们现在计划尝试直接测量它们的质量和其他物理性质 - 直到现在,这似乎几乎不可能。 - 在Twitter,Facebook,Google +,Instagram和Pinterest上关注redOrbit。