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新的研究表明,在巴塞罗那动物园生活了37年的白化大猩猩是近亲繁殖的产物。雪花出生于赤道几内亚,于1966年被捕,是有史以来第一只白大猩猩。西班牙研究人员对大猩猩的基因突变进行了测序,发现他可能是叔叔和侄女的后代。研究人员使用Snowflake的冷冻血液,将白化大猩猩的基因组序列与人类和非白化大猩猩的基因组序列进行了比较。生命科学研究所的Tomas Marques-Bonet和他的团队发现Snowflake的白化病来自一个名为SLC45A2的基因,他从他的父母那里继承,LiveScience报道。研究人员随后发现雪花的母亲和父亲中有12%的基因匹配,这很可能意味着白化大猩猩的父母是叔叔和侄女。雪花是一种西部低地大猩猩,一种生活在中非的大猩猩亚种。 Marques-Bonet告诉LiveScience,到目前为止,没有人报告亚种间的近亲繁殖。但已知其他亚种转向近亲繁殖,特别是如果它们的种群或栖息地较小。 Marques-Bonet说:“如果我们现在正在减少更多的空间,那么他们更有可能被迫留在群体中,这将增加血缘关系,”或者共享血液。白化病是一种遗传性疾病,其中缺乏黑色素生成导致皮肤,头发和眼睛中的色素很少或没有。过去,在小鼠,马,鸡和一种鱼类中发现了白化病。巴塞罗那动物园表示,雪花的皮肤对太阳敏感,视力不佳,使他难以在野外生存。在动物园近40年的时间里,雪花形成了他自己的家庭。他有21个孩子,有三个不同的女性。 2003年,Snowflake死于皮肤癌。着名的灵长类动物出现在巴塞罗那各地的明信片上,他是小说中的主角,并以他的名字写了回忆录。