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继上周关于萨尔曼拉什迪的书“撒旦诗篇”最初出版时的抗议活动之后,本周我想谈谈我收到的一些批评,特别是我接受了这一批评。冒犯必要的自由。一封由长期保守的穆斯林活动家阿卜杜勒·马吉德·卡特姆博士发给英国主要穆斯林组织的一封公开信,指责我撰写了一篇“恐怖文章”,其中据说我“不介意任何人滥用先知”穆罕默德]”。这是不正确的,并显示出对我所写内容的惊人误解。如果冒犯的权利意味着必要的批准或与其他人所说的一致,那显然是愚蠢的。对包括我在内的穆斯林来说,先知穆罕默德的诽谤是可以理解的。然而,我所争论的仅仅是承认人们的言论和着作不能也不应该根据其他人可能或不会认为具有攻击性的方式进行监管。 Katme博士然后抗议说“我们没有要求禁止那些肮脏的书[撒旦的诗歌],我们[只是]要求出版商撤回它”。毫无疑问,虽然一些穆斯林要求禁止拉什迪的书,但其他一些人则呼吁出版商Viking-Penguin撤回并取代其股票。我必须承认,我在检测这两个职位之间的区别方面遇到了一些麻烦。尽管如此,值得一提的是,如果我们处于互联网时代,这种呼叫是否可取或者无论如何都可能成功。那些像斯科塞斯的基督最后的诱惑之类的DVD呢?耶稣被认为是伊斯兰教的主要先知 - 那些DVD也必须被制造出来吗?还有什么呢?你能想象吗?这似乎是一个思想不周,极端极端的立场。本周,我向工党同行罗瑟勒姆的艾哈迈德勋爵提出了这个问题,并且他同意,任何试图引入法律禁止对受尊敬的宗教人士进行诽谤或令人反感的材料都是徒劳的,适得其反。英国穆斯林已经处于不幸的境地,他们被太多的同胞视为寻求削减一些基本自由。如果全心全意地接受那些相同的自由,并认识到允许拉什迪撰写撒旦经文的相同法律,则保护穆斯林作者的权利,例如强烈批评穆斯林作者的概念,这不是一种更有益的方法吗?三位一体是偏离耶稣的一神论教义还是口头反对政府对伊拉克入侵的灾难性参与?穆斯林哲学家塔里克·拉马丹最近出版了一本关于先知穆罕默德的精彩传记,这显然是一部献身和爱的作品。当然,这对萨尔曼拉什迪来说是一个更有价值和更明智的回应,而不是要求禁止或撤回撒旦经文。