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在太阳系中发现的第一颗小行星需要整整一年时间才能确定。是Ceres,小行星带中最大的物体。 TED-Ed在一段视频(下图)中解释说,当它第一次被发现到1801年时,科学家们不知道该如何制作物体或如何在夜空中追踪它。天文学家被困了好几个月,一旦他们看不到它就找不到谷神星。它需要一种新的数学模型来预测轨道,然后才能再次确定轨道,并在一年的最后一天重新发现它。根据视频,“Ceres是一颗非常大的小行星,但是通过望远镜...... Ceres看起来像一颗类似于恒星的光点。” “从那时起我们就没有忘记它了。”自从200多年前发现以来,距离大约600英里的Ceres已经升级为矮行星 - 内太阳系中唯一的行星。它还有一位访客:美国宇航局的黎明宇宙飞船于2015年进入了谷神星的附近,是第一艘访问矮行星的飞船。由美国宇航局的黎明太空船捕获的Occator Crater是Ceres上最亮的地方,因为火山爆发了咸的物质。照片:美国国家航空航天局“尽管Ceres占小行星带总质量的25%,但小型冥王星的质量仍然是14倍,”NASA表示。自1801年以来,我们对小行星的理解已经大大扩展 - 正如科学家们发现的小行星数量一样。这个数字是几千。 “根据TED-Ed的说法,我们必须继续寻找小行星,以防在与地球相撞的过程中出现小行星。”美国宇航局在其他组织的帮助下,花了很多时间来防止这种碰撞。这包括在天空中寻找新的小行星并规划对小行星紧急情况的响应。避免毁灭性小行星撞击的应急计划包括以“世界末日”风格在太空岩石表面引爆炸弹,并利用重力将其拉入新的路线。该航天局最近还将其OSIRIS-REx太空船发送到一个名为Bennu的45亿年前的小行星,因为它的年龄可能会为太阳系的形成提供线索。