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一位科学家创造了恐龙头骨的蓝图并将其发布给公众,因此任何拥有3D打印机的人都可以制作他们自己的真实复制品,这些复制品是在2亿年前生活的非洲恐龙的头部。颅骨属于Massospondylus,是一群食草动物的一部分,长颈和尾巴称为蜥脚类动物。根据Wits大学的一份声明,化石的CT扫描揭示了头骨上复杂的细节,包括“离开大脑和内耳平衡器官的神经等微小特征”。 Massospondylus于19世纪中期在南非被发现,但综合扫描揭示了以前没有描述过的特征。除了关于大脑和头骨以及耳朵内部神经路径的信息之外,PeerJ杂志上的一项新研究还详细介绍了灭绝生物的牙齿在其生命中如何生长,以及其他方面。 “这只是表明研究人员仍然需要了解很多有关南非恐龙的知识,”研究员Kimi Chapelle在大学声明中说。 “通过比较内耳与其他恐龙的内耳,我们可以尝试和解释他们如何保持头脑以及如何移动的东西。 ...此外,braincase的骨头没有完全融合的事实意味着这个特定的化石是尚未完全成长的个体化石。这使我们能够了解Massospondylus如何生长,生长速度有多快以及生长有多大。“Massospondylus所属的蜥脚类动物家族也包括泰坦龙,一些有史以来最大的恐龙走向地球。最大的巨龙,最近发现并命名为Patagotitan mayorum,长约122英尺,重达近70吨,在Massospondylus之后大约1亿年后出现。 CT扫描是X射线成像的3D形式,并且在其他应用中,近年来已被用于发现关于旧化石的新信息。例如,大约200年前挖出的巨龙化石的扫描揭示了下颚隐藏的牙齿,同时扫描了一个3.85亿年前的鲨鱼,显示出新的细节,帮助科学家查明鲨鱼和人类的进化线彼此分开。

作者:墨俳胲